Fenntartható fejlődés gyakorlati szemmel

b_700_700_16777215_00_images_stories_aburt.jpg 

Felépített egy kis híján egymilliárd dollárt érő céget, világszerte vásárolják a termékét, amin az ő arca van, mégis semmit nem akart, csak azt, hogy békén hagyják a méheivel és a kutyáival, és kedvére hugyozhasson köröket a hóba.

Ő volt Burt Shavitz, a Burt's Bees kozmetikai cég alapítója, a világ egyik legfurább milliomosa, aki egy bő hónapja halt meg.

Burt Shavitz-et Magyarországon kevesen ismerik, pedig már nálunk is lehet kapni Burt's bees márkájú kézkrémeket, ajakbalzsamokat és hasonlókat, aminek emblémáján ő maga látható, bozontos hajjal és szakállal, sapkában. A kép nagyjából visszaadja azt, hogy milyen ember volt Burt Shavitz, aki teljesen véletlenül lett egy egymilliárd dollárt érő cég alapítója, és aki ki is menekült a kapitalizmusból vissza az erdőbe, amikor már elege lett a dologból.

Burt Shavitz vidéki hippiként lett gazdag és halt meg, de igazából New Yorkban született 1935-ben, és közel harminc éves koráig menő nagyvárosi fotósként élt, akinek fényképeit rendszeresen hozta le a New York Times. Shavitz drogdílereket, harlemi gyerekeket és polgárjogi aktivistákat is fényképezett,

de egyre inkább kiábrándult a városi életből.

Amikor pedig készített egy képet a vele szembe lakó néniről, ahogy az kinéz az ablakon a lakásából, amit már sosem hagyott el, úgy érezte, ha nem tűnik el New Yorkból, vele is ez lesz. Maine-be költözött és abból élt, hogy nevelgetett egy véletlenül talált méhrajt, a mézüket pedig eladta. A méhészet tökéletes volt egy menekülő nagyvárosinak, mert alapvetően nem kell velük annyit foglalkozni, a mézet viszont egy kedves szakállas embertől mindenki szívesen megveszi a piacon.

Egészen addig ment jól ez a méhészkedés-mézárulás-semmittevés-biznisz, amíg 1984-ben Burt nem találkozott egy fiatal stoppossal, Roxanne Quimbyvel,

akivel később össze is jöttek, és akinek volt pár ötlete arra, hogy mit lehetne kezdeni a rengeteg méhviasszal, ami megmaradt a méhészkedésben. Először gyertyákat öntöttek belőle és a méz mellett árulták a piacon, később viszont már bútorápolót, ajakbalzsamot és kézkrémet is csináltak.  Ezek már Maine kézműves piacai után New Yorkba is eljutottak, az ottani butikok pedig egyre többet kezdtek rendelni belőlük.

b_700_700_16777215_00_images_stories_aburt2.jpg

A cég, amit stílszerűen Burt méheiről neveztek el, egyre csak nőtt, 1989-ben már 40 ember gyártotta a termékeket egy elhagyatott bowlingpályából átalakított üzemben.

Persze a kapitalizmus vastörvényei idővel megtörték az a vidéki idillt, amiben Burt nevelte a méheit: Roxanne az alacsonyabb adók és olcsóbb munkaerő miatt Észak-Karolinába akarta költöztetni a céget 1993-ban, hogy még jobban felpörgethessék a gyártást.

Burt még elment délre a céggel együtt, de nem tetszett neki a tempó, és Roxanne-el is összevesztek annyira, hogy utóbbi inkább kivásárolta Burt-öt a cégből 130 ezer dollárért.

A céget végül 13 évvel később, 2007-ben 935 millió dollárért vette meg a fehérítőiről ismert Clorox, 

ebből Burt 4 milliót kapott.

Hogy ő akarta otthagyni a céget, vagy inkább kilökték belőle, azt nem tudni, de Burt-öt nem nagyon rázta meg a dolog, ugyanis nem nagyon akart semmi mást, mint visszaköltözni Maine-be, ahol a pénzéből vett egy 16 hektáros földet és itt élt egy pulykaólból átalakított házban, három golden retriverjével. A cégével való szakításról csak annyit mondott:

Nem bántam meg semmit, a lényeg az, hogy  [Quimby] is megkapta a világot, amit ő akart, és én is, amit én akartam.

A cég még mindig az ő nevét és arcát viseli, és Burt egészen haláláig meg is jelent a Burt's Bees nevében mindenféle eseményeken, még Tajvanra is elutazott, hogy találkozzon a rajongóival, amiről 2014-ben dokumentumfilm is készült.

Ha viszont nem utazott, akkor leginkább a földjén lövöldözött, motorozgatott vagy a telkén rohangáló rókakölyköket nézte a füvén ücsörögve nyáron, télen pedig a háza emeleti ablakából köröket hugyozott a hóba, és élvezte, hogy nincs körülötte senki, aki beszólna ezért. Mindeközben pedig olyan marketing ikon lett, mint Sanders ezredes, a KFC alapítója és arca. Július ötödikén halt meg, 80 évesen.

Amennyiben tetszett a cikkünk, illetve más hasonló híreket is szívesen olvasna, itt lájkolhatja oldalunkat!

Kapcsolódó cikkeink:

Forrás

Kép: Noam Galai